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Chirp

Chirp 是 Twitter 在 4/14 以及 4/15 在旧金山所举办的开发者大会,内容包含 Twitter 的未来规划以及平台的新功能。在会前许多媒体纷纷猜测 Twitter 将在这次的会议中公布关于地理位置资讯的整合,以迎战目前最火热的 Foursquare 以及 Gowalla 等 LBS。此外,前几天 Twitter 推出官方版的 Twitter 软体,这件事情所引起开发者的愤怒也获得了解释。就让我们一起来看看 Twitter 的最新策略吧!

Chirp
数据

在开始讨论最新的平台策略之前,我们或许可以看看 Twitter 目前的亮眼数据:

这里面最值得开发者注意的,莫过于「75% 的流量都是来自 Twitter 网站外」。换而言之,四分之三的 Twitter 流量,都来自于 Twitter API 所开发出的相关程式,而并非 Twitter 官方网站。

此外,目前 Twitter 有 175 个员工,而去年只有 25 位。

对于官方版 Twitter 软体的回应

前几天 Twitter 收购了知名 iPhone Twitter 软体 Tweetie 的开发商 ,将其改为免费的 Twitter for iPhone 软体。而在同时,Twitter 也与 RIM 合作推出 Twitter for BlackBerry 的软体。许多开发者对于此事感到相当愤怒,认为 Twitter 以官方的名义推出软体,这样的作法是在伤害开发者对平台的信任关係。

针对这件事情,Twitter 的执行长 Evan Williams 在演讲中解释了这策略背后的动机:在数个礼拜前,他们针对潜在的使用者进行测试,发现使用者没办法在 iPhone 的 App Store 上找到一款免费、官方的 Twitter 软体,虽然 App Store 上不乏一些设计精良的软体,像是 Twitterrific 等,但这些软体大多数是收费的。

因此,Twitter 想要透过推出官方的软体,来让更多的使用者能够在手机上使用 Twitter。Twitter 提出了数据证明:前三天的新增使用者中,7~8% 均来自于 BlackBerry 上的官方软体,而在全部的 tweets 中,BlackBerry 的官方软体也佔了 1.7%。

「我们对于开发者最好的帮助,便是让 Twitter 上可以有更多更多的使用者。」

地理位置

在目前的 Twitter API 中,关于地理位置的功能,仅仅能够在每则 tweets 中加入座标以及高度的资讯,这样的功能显然是不够的。因此,在这一次的大会中,Twitter 宣布将建立景点的资料库,并称这些位置为「Points of Interest」。而在发表 tweets 的同时,我们就可以一併纪录下目前所在的景点为何。

或许有些读者已经注意到,这种作法其实跟 Foursquare 等 LBS 网站所提供的 check-in 功能相去不远。但 Twitter 表示,他们并不只是想複製 Foursquare 或是 Gowalla 的模式,Twitter 更专注于景点上所发生的内容。

笔者不禁猜想,若使用者可以直接透过更新 Twitter 就一併纪录下目前的位置,那使用者为什幺还要另外去其他网站 check-in 呢?

@anywhere

@anywhere 平台也是这次的重点,就如同 Facebook Connect 一般,@anywhere 的目标便是让 Twitter 能够被嵌入到开发者所开发的网站中,而只需要透过数行 JavaScript。

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透过@anywhere,Twitter 与开发者的网站可以作更紧密的结合。像是可以直接在第三方的网站上取得 Twitter 上的讯息,也能够即时更新网站上的最新活动到 Twitter 上。

而在目前,包含 Foursquare、Gowalla 以及 Wall Street Journal 都已经开始使用这些功能, 相关的程式以及文件 也已经公布。

User Stream

在以往的时候,当我们电脑、手机上的 Twitter 软体必须定期呼叫 API,去检查使用者是否收到新的 tweets 或是 favorites 等。但在这次开发者会议中,Twitter 公布了新的 User stream 技术,当使用者在 Twitter 上收到新的讯息时,User stream 便会将这些讯息即时的送到应用程式中。

对于开发者而言,User stream 的功能也代表 Twitter 解除了长久以来的 API 呼叫限制。在以往,每小时所能呼叫 API 的次数是有限制的,若是开发者想连续呼叫 Twitter API 来模拟即时更新,便会遭到 Twitter 禁止。

透过 User stream,Twitter 的即时性将与传统的即时通讯软体逐渐拉近,而这样的即时性是否能带来更多讲究时效的应用?这值得许多开发者仔细思考。

Annotations

此外,Twitter 也宣布将在下一季整合 Annotations 的功能到 Tweets 中,开发者将可以在任何一则 Tweets 中自由加入相关资料,并且从 Tweets 中取得这些附加的资料。

这样的新功能带来许多可能性,开发者将可以直接使用 Twitter 的 Tweets 作为其网站、程式的动态更新 Feed,进一步的再搭配上@anywhere 的整合,未来的网站将可以架构在 Twitter 之上,而不需要重新造轮子。

结论

Twitter 在这一次的大会中,宣布了许多未来的新功能以及整体的 Roadmap。不仅是加入了地理位置的功能,并且将整个 Twitter 转变成更加开放的平台,让各路开发者能够在平台上自由发展应用服务。

而在今天,Twitter 也公布了新的 开发者网站 ,API 的参考文件已经全部翻新,有兴趣的读者可以自行阅读参考。

而 Inside 也将陆续刊载后续的消息以及报导,还请各位读者敬请期待!



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